Facebook斥資190億美元收購WhatsApp,補足移動端

發表於 2014-02-20 15:48 | 來源:互聯網

收購WhatsApp:Facebook週三宣佈,該公司已經同快速成長的跨平台移動通訊應用WhatsApp達成最終協議,將以約190億美元的現金和股票收購WhatsApp。彭博社稱此交易是繼2001年時代華納與AOL的合併之後互聯網產業最大規模的併購交易。

SEC文件披露,根據交易條款,Facebook將以1.839億股Facebook股票,價值120億美元,及40億美元現金,全權收購WhatsApp可轉換債券及期權。此外,Facebook還將向WhatsApp創始人和員工提供另外30億美元的限制性股票,可在交易完成四年後執行。

Facebook斥資190億美元收購WhatsApp,補足移動端

Facebook之所以要以190億美元的高價收購WhatsApp,看中的是智能手機的未來。目前,全球已擁有約10億智能手機用戶。扎克伯格和WhatsApp聯合創始人、首席執行官簡‧庫姆認為,未來的五至十年中,全球智能手機用戶將升至50億。兩人均認為,和現在一樣,未來消息仍將是智能手機的第一大活動。

扎克伯格稱,與WhatsApp創始人已認識多年,這筆收購的談判僅用了11天,確定價格只用了一週時間。併購後,WhatsApp將保持獨立運營,模式類似Instagram。

關於收購問題,扎克伯格表示,WhatsApp目前不會考慮盈利問題,並稱「當用戶達到20億至30億時,將會有許多種創收模式。」庫姆表示,WhatsApp目前營收穩定,不會退出廣告,將立足與長遠發展。

Facebook旗下已有移動消息應用Facebook Messenger,扎克伯格稱,Messenger和WhatsApp的定位不同,前者類似於非正式的電子郵件,並不是即時消息,而後者是即時通訊工具,公司將對兩款應用都進行持續投入。庫姆表示會加速更新WhatsApp,未來一年內將推出新功能。

扎克伯格對當前即時消息應用市場非常重視,他認為即時消息應用競爭異常激烈,WhatsApp是大多數地區的市場龍頭,以消息服務的速度和可靠性見長,有很大的技術優勢。WhatsApp團隊痴迷於完美的消息服務,這是正確的戰略。隨著時間的推移,用戶將希望付費使用最佳的即時通訊服務。

WhatsApp是家什麼公司?

WhatsApp目前月活躍用戶4.5億。產品收入來源為用戶付費。去年7月,該應用調整收費模式,從一款一次性收費0.99美元的產品轉變成每年收費0.99美元的產品,並且首次下載後可免費使用一年。

該應用由美國人萊恩‧艾克頓(Brian Acton)和烏克蘭人簡‧庫姆(Jan Koum)於2009年推出。他們兩人都曾供職於雅虎。公司總部在美國加州。

產品推出時,兩人對對產品的定位就是手機短信的替代品。因此從功能上,WhatsApp非常簡潔,就是幫用戶收發信息。相比於亞洲聊天應用微信、Line、KakaoTalk裡的卡通聊天表情、遊戲、社交圈分享等功能,WhatsApp一概沒有。

去年6月時,應用數據分析公司Onavo做了一個調查,WhatsApp在拉丁美洲和歐洲地區眾多國家的iPhone用戶覆蓋率都超過90%。這些也是亞洲同類應用難以進入的地區。

WhatsApp為何放棄了獨立發展?

在競爭激烈的通訊應用市場,WhatsApp顯得另類。對比亞洲聊天應用微信、Line、KakaoTalk等不斷在產品層面成長為一個成熟的社交平台,WhatsApp依舊更像一個單純滿足用戶聊天的通訊應用。

其產品中沒有為用戶提供聊天表情、遊戲、購物和新聞等各類功能。就連語音發送功能,WhatsApp也是於去年才添加。

對於一個只有50人、其中25名屬於技術員工的公司,WhatsApp CEO庫姆一直強調,保持專注是他們最重要的事情。

受限於小團隊的資源和產品定位,WhatsApp在豐富產品功能方面一直比較謹慎。近年來針對產品做出的最大改變就是從0.99美元的付費模式變成第一年使用免費,然後每年收費0.99美元。

這也證明了WhatsApp並非沒有意識到其它聊天應用對自己市場的侵蝕。產品改為首年免費後,用戶註冊量也隨之出現明顯增長。

但在尋找更大的成長空間方面,WhatsApp並沒有充分利用其所擁有的4.5億月活躍用戶。

對比其它應用的商業化能力,日本聊天應用Line年收入已經達到3.38億美元,KakaoTalk收入預計達到2億美元。而僅僅依靠產品收費,WhatsApp顯然無法達到這樣的成績。

無論是微信還是Line,之所以能成長為移動端的新社交巨頭,均離不開其背後的母公司在資金、人力和各產品線的支持。而這些都是WhatsApp所缺少的。

以微信為例,其在遊戲、電商、支付、O2O、公眾平台和社交朋友圈建設方面,讓微信早已不僅僅是一個聊天產品。移動端社交平台的搭建不斷在融入騰訊各個業務線已經積累的資源和經驗。

另一家國外備受關注的移動端熱門應用Snapchat創始人賽普吉爾曾向外界表示,騰訊產品在增值功能方面的規劃對其有借鑑意義。

通訊應用在移動端蘊含的價值已經遠遠超出WhatsApp對產品最初所定位的「短信替代品」。而要向移動端社交平台延伸,WhatsApp需要一家同樣在社交領域積累了資源的公司。此時Facebook提出的高價收購要約,無論是資金還是資源層面,都可以為WhatsApp找來新的市場。

早在去年,WhatsApp將被收購的消息就不斷傳來,其中有意對其收購的巨頭曾包括蘋果和谷歌(微博)。雖然這些消息均被聯合創始人庫姆否定。但此次接受Facebook收購後,庫姆也表示,他們將能獲得更大的成長空間,包括為用戶提供更多功能。

Facebook的收購邏輯

未來移動社交平台對Facebook來說不可或缺。隨著移動互聯網的發展,人們的社交行為越來越多的發生在移動場景下。把握住了移動市場就等於抓住了未來的社交。

Facebook自身在移動平台表現不佳。雖然Facebook是全球最大的社交平台,但是在移動端並沒有展現出統治力,並且不斷遭到來自WhatsApp,Snapchat等新移動社交應用的挑戰。

WhatsApp在移動社交領域的強大實力。WhatsApp月活躍用戶達到4.5億,其中有70%是日活躍用戶,而且目前每日新增用戶量達到100萬。WhatsApp的信息發送量已經接近全球短信發送量。

Facebook有過成功收購移動平台應用的經歷。Facebook此前在移動平台上最大的一筆收購是10億美元收購圖片社交應用Instagam,但是Instagram為其帶去的價值遠遠超過了12億美元。收購WhatsApp有可能達到同樣的效果。

收購WhatsApp符合Facebook國際化的戰略。現在Facebook的用戶已經突破十億,需要不斷開拓新興市場來保持用戶量的增長。目前WhatsApp是國際化程度最高的移動社交應用,在很多新興市場都有不錯的表現,Facebook可以借助WhatsApp打入這些新興市場。

Facebook面臨全球移動社交應用對手夾擊

「能用錢解決的問題都不是問題」——用這句話來解釋Facebook在移動端面臨的壓力非常恰當。即便Facebook可以花重金收購一兩家在移動端做的非常出色的社交公司,但這個市場上還有大量的強敵,其中還包括來自亞洲的LINE、Kakao Talk和微信。

Facebook面臨的最大問題是,人們的社交行為已經從傳統PC互聯網轉變到了移動平台,WhatsApp、Snapchat、微信等則都是為移動平台設計的產品,因此這些產品展現出的活力遠遠大於Facebook。

收購WhatsApp之後,Facebook加強了自己移動社交的實力,但是來自其他競爭對手的挑戰並未因此減輕。

相比WhatsApp專注於通信工具,LINE和微信等來自亞洲的移動社交應用很早就開始平台化,並且對Facebook形成了更加直接的威脅。從產品結構上來說,LINE和微信就像是WhatsApp+Facebook。

Facebook的另一個競爭對手Snapchat開創了一個全新社交領域,「閱後即焚」的社交方式顛覆了Facebook的社交時間線的模式。Facebook的商業模式完全依賴於用戶信息和用戶貢獻的內容,在面臨Snapchat這種「銷毀內容」的社交應用時,Facebook就會顯得毫無辦法。

曾經面對谷的時候Facebook是一個挑戰者,但是現在移動互聯網的發展速度已經讓Facebook自己也面臨越來越多的挑戰。如果Facebook不能通過自身內部調整,做出適合移動端的產品來「自己顛覆自己」,那就會一直面臨被別人顛覆的可能。

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