躲殺蟑藥,蟑螂進化不吃糖

發表於 2013-07-24 17:50 | 來源:互聯網

有3億5000萬年歷史的蟑螂生存能力無與倫比,甚至有人戲稱就算核子戰爭爆發,蟑螂也不會滅絕。美國一項新研究顯示,蟑螂為了生存,可以捨棄對糖的愛好,演化出討厭糖的癖性,以避免吃到以葡萄糖為誘餌的蟑螂藥。

美國北卡羅萊納州立大學研究團隊刊登在美國期刊「科學」(Science)的研究以體型較小的德國蟑螂為研究對象。研究發現,突變的蟑螂味覺經過「重新組織」,經常用來當作蟑螂藥誘餌的葡萄糖,在蟑螂嚐來竟然是苦的而不是甜的。在實驗過程中,蟑螂一吃到充滿葡萄糖的果醬竟然嚇得跳開,接著就跑去吃葡萄糖較少的花生醬。

躲殺蟑藥,蟑螂進化不吃糖

研究指出,這種對抗蟑螂藥簡單又有效的自衛方法,關鍵就在於大腦通報食物信息的神經元。一般蟑螂吃到葡萄糖時,會刺激神經元,告訴大腦「甜!」的訊息,但經過突變的蟑螂吃到葡萄糖時,神經元會告訴大腦「甜!」也會告訴大腦「噁!」但因為告訴大腦「噁!」的神經元壓倒其他神經元,所以大腦得到的訊息是含有葡萄糖的東西吃起來味道很噁心,蟑螂因此得以避開含有葡萄糖的殺蟑藥。

北卡羅萊納州立大學昆蟲學教授施裘表示,蟑螂吃到葡萄糖時的反應,就像「小寶寶吃到菠菜」一樣。不只美國南加州、辛辛那提、印地安那州的蟑螂發展出這種講究的飲食偏好,南韓、俄羅斯的蟑螂也有類似行為,顯示這是全球共有的現象。

這種行為最早出現在90年代初期,也就是殺蟑藥開始取代噴霧劑不久後,研究學者研判蟑螂花了約5年時間演化,讓新一代的蟑螂繼承基因,轉變口味。以出生後1到3個月就能開始繁殖的德國蟑螂來說,大概經歷了25代的演變。為了因應蟑螂的演化,業界也不斷研發新的誘餌。

不過,實驗顯示,討厭葡萄糖的蟑螂仍樂於接受市面上大多數滅蟑藥的誘引,顯示大多數的製造商已經除掉或掩蓋住蟑螂討厭的葡萄糖。儘管討厭葡萄糖的蟑螂散佈全球,但學者研究的全部19群蟑螂中,只有7群討厭葡萄糖,代表不是所有蟑螂都對含有葡萄糖的蟑螂藥免疫。因此,研究學者指出,若家中的蟑螂藥沒效,也可能是消費者使用方式不正確。

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