史上最近小行星2/15掠過地球,破壞力相當於氫彈!

發表於 2013-02-06 05:00 | 來源:互聯網

最近小行星

美國太空總署(NASA) 說,一個太空小行星將於2 月15 日帶著等同於氫氣彈般的破壞力掠過地球,屆時與地球的距離約僅有2 萬7700 公里,是目前所知最貼近地球的小行星。

史上最近小行星2/15掠過地球,破壞力相當於氫彈!

《星島日報》報導,這顆近地球小行星2012 DA14 與地球距離之近,足以進入地球同步軌道氣象和通訊衛星軌道內。太空總署接近地球星體辦公室(Near Earth Object Programme) 得以精確觀察小行星路徑,因此確定這顆小行星不會撞擊地球,卻賦予研究人員近距離一窺接近地球物體的機會。

2012 DA14 最接近地球的時間是香港時間2 月16 日凌晨3 時24 分,屆時它距離地球表面大約為2 萬7700 公里。儘管這個高度接近到足以進入同步衛星軌道,但它仍大幅度高於絕大多數的衛星包括國際太空站(ISS) 。

小行星將以每秒7.8 公里速度高速掠過地球。儘管2012 DA14 相當接近地球,但由於體積不大,即使使用最大的光學望遠鏡觀看,仍只能看到一個亮點。根據它的亮度,天文學家估計小行星的直徑大約長45 米。

印尼是2012 DA14 的最佳觀測點,東歐、亞洲和澳洲也是觀星的好位置,但當地球轉至適合美國大陸觀星的角度,小行星的亮度已大幅減退。

接近地球星體辦公室人員約曼斯(Don Yeomans) 說:「儘管這是有史以來最接近地球的小行星,但小行星的行進軌道排除撞擊的可能。」英國《鏡報》報導,這個小行星的大小約為一棟樓房,如果撞擊英國首都,足以夷平倫敦。

這個小行星每年都將持續掠過地球,天文學家也不排除它會在某一次造訪時撞擊地球。澳洲新南威爾斯大學天文學家霍納(Jonti Horner) 說:「這個小行星提醒我們,這類星體對我們的威脅確實存在。

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