研究:火星大氣層,曾經有氧氣

發表於 2013-06-21 21:00 | 來源:互聯網

美國科學家分析火星上取得的2顆巖石後,發現其中一顆距今約40億年前,且富含金屬鎳,因此推論當時的火星大氣層曾經充滿氧氣,時間遠比地球的25億年還要早。

哈佛大學科學家利用在地球上發現的火星隕石,以及NASA「精神號」火星探測器(Spirit Rover)從火星的「古瑟夫撞擊坑」(Gusev crater)取得的巖石分析後發現,後者鎳含量是地球發現的火星隕石5倍,讓科學家大膽推論,大約40億年前的火星大氣層,曾經一度富含氧氣,時間比地球的25億年早很多。

科學家伍德表示,「從推論發現,火星曾擁有氧氣充足的大氣層,時間大約是40億年前。」

研究指出,從火星取得巖石年代,應該是37億年,當時火星的大氣還富含氧氣,因為火星早期出現過「隱沒帶」(subduction),當時大氣充滿氧氣,但是巖石因地質作用而被埋入淺土區域,再因火山噴發讓巖石有機會再重出地表。

研究:火星大氣層,曾經有氧氣

而另一顆距今約14億年的火星隕石,則未暴露在氧氣的環境下,但因為火星遭受撞擊,被巨大壓力噴出最後飛到地球,因為常埋於較深的火星內部,因此鮮少接觸到氧氣。

科學家伍德還大膽推論,火星在數十億年前,應該也是比現在較為潮溼與溫暖的氣候。

不過,澳洲麥覺理大學科學家歐尼爾則表示,「目前仍很少人會提到火星有隱沒帶,但火星的確有可能曾經發生巖石沒入地底;因此,可以這麼說,過去火星已發生過的事,也正在地球上發生。」

本次研究結果刊登在《自然》期刊。

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