美加洲驚見奇特生物,身長僅數公分暗藏750條腿

發表於 2012-11-19 05:00 | 來源:互聯網

據國外媒體報道,目前,昆蟲學家在美國加利福尼亞州發現世界上擁有最多腿部的生物,事實上它的身體比人類手指還要纖細,體長僅3厘米,但卻長著750條腿。

美加洲驚見奇特生物,身長僅數公分暗藏750條腿

最初該物種是政府科學家於1928年發現的,被命名為“Illacme plenipes”,是千足蟲物種之一,由於20世紀發現該物種數量非常稀少,曾一度被認為已滅絕消失。目前美國亞利桑那州大學昆蟲學家保羅-馬雷克在硅谷附近再次發現它們的蹤跡。

馬雷克和同事將這項研究報告發表在14日出版的《ZooKeys》雜志上,首次科學描述了Illacme plenipes,其中包括分析它們奇特的解剖結構。雌性個體可達到750條腿,雄性可達到550多條腿。而其它多數千足蟲物種的腿部數量大約在80-100條之間。該物種另一個奇特之處在於身體毛發的旋絲能夠覆蓋後背,形成自己的“衣服”。馬雷克說:“這是我迄今為止遇到最酷的千足蟲物種。”

他還指出,Illacme plenipes在千足蟲物種中是非常神秘的。2005年,馬雷克便在舊金山郊區一個7.3平方公裡的多霧地區尋找這種神秘無脊椎動物。三年時間裡,馬雷克和研究同事發現了17種千足蟲,這些新物種都依附在砂巖上生活,雖然他們猜測可能會發現更多的千足蟲物種,但在2007年研究小組停止收集千足蟲標本,他們不希望加快這些野生物種的滅絕速度。

由於這些掘洞節肢動物生活在地下,它們的腿部適合於爪子結構,馬雷克和其它研究人員假設這些爪子可能幫助這種千足蟲攀爬在地下巖石上。

其它令人驚奇的解剖特征包括較大的觸角(相對於身體而言),觸角是這種千足蟲用於黑暗之中探索道路,鋸齒狀透明外骨骼和可形成絲狀物的體毛有助於Illacme plenipes粘附在地下巖石上。不像其它千足蟲,這種千足蟲的嘴部具有刺穿和吸食植物的特殊結構。

馬雷克指出,Illacme plenipes與其它千足蟲物種都存在著“命名錯誤”,它們並沒有長著1千條腿。目前這種曾被認為滅絕的物種再次出現在人們的視線之內,但它們究竟能存在多久呢?

這一神奇物種的棲息區域正處於持續性開發之中,馬雷克強調,或許在我們意識到它們的生存危機之前,該“奇特”生物很可能再次滅絕消失。

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