比特幣是什麼?美官員稱「合法」幣值飆高達700美元

發表於 2012-03-01 15:00 | 來源:互聯網

比特幣是什麼:比特幣基金會(Bitcoin Foundation)總顧問周一出席參議院聽證會時,向參議員表示,虛擬幣「比特幣」仍在實驗階段,對多數消費者來說仍屬於「高風險」。

比特幣是什麼?美官員稱「合法」幣值飆高達700美元

加拿大溫哥華的比特幣實體ATM,可用來買賣比特幣(圖片來源:Getty Images)

美國參議院國土安全委員會主席Tom Carper表示,議員認為這項普及度越來越高的科技已引起質疑,無論是政府該不該管或者該怎麼管,都成了爭議。

「虛擬貨幣可能最有名的就是比特幣,這些已捕捉到一些人的想像力,讓一些人感到可怕,也讓我們許多人感到困惑不解,最基本的問題仍是,虛擬貨幣究竟是什麼,應該怎樣看待它,未來又該怎樣操作。」

比特幣基金會Patrick Murck表示,要如何保障顧客安全,這仍是比特幣和其他虛擬幣的共通問題。比特幣基金會是一個推廣虛擬貨幣與其技術的非營利組織。

Murck:「這是個高風險的環境,可能也還沒有準備好讓大眾消費者採用。」

司法部和財政部官員認為,比特幣和其他虛擬貨幣屬於合法且財政上可用的性質,此語一出,帶動比特幣價值飆漲,周一甚至達650美元換1枚比特幣,位於東京的一處交易所Mt。Gox甚至達700美元。

比特幣是一種網路使用的數位現金,由個人與個人彼此兌換,而非透過銀行或者中央貨幣主管機關(如Fed) 進行管理或發行,可用來購買真實貨物和服務。

比特幣也可在比特幣交易所購買和兌換一般貨幣,例如美元、歐元和日元等,但最近比特幣近來價值飆漲,比特幣2009年首次出現時,幣值尚不達1美元,今年1月的幣值也才13美元,但在美國官方周一對比特幣的正面評價後,幣值一飛衝天。

比特幣的優點就是:兌換沒有跨國匯差,手續費也相當低廉,且一瞬間就兌換完畢。

虛擬幣推廣者認為,這種數位現金可以讓開發中國家的經濟進行轉型,因為當地民眾幾乎沒有接觸銀行和金融服務的管道。人人均可使用比特幣,用來創造比特幣「錢包」的軟體(可收發比特幣) 是公開軟體,也適用於手機上。

然而,Carper表示,另一方面「虛擬貨幣也可能成為全球洗錢、交易禁藥,甚至販售軍火、兒童情色交易和殺手買賣等的有效工具」。現已有報導傳出,刺殺美總統歐巴馬的傭金為40個比特幣。

美國財政部金融犯罪執行網絡主管Jennifer Shasky Calvery表示,虛擬貨幣若要在美國金融系統內運作,並保留其合法性,就必須遵守與其它金融機構相同的法規,包括反洗錢保障的規定中,金融機構有責任舉報可疑交易並保存交易紀錄。

Shasky表示:「雖然創意是很棒的東西,但也必須伴隨著義務,我們認為有規定是合理的,因為我們已經看到這項虛擬貨幣已遭犯罪者利用。」

舉例而言,上個月美國聯邦單位關閉了知名網站「絲路(Silk Road)」,該網站是以俗稱Tor的地下網絡進行各種交易,包括非法藥物、偽造證件和非法服務(如電腦駭客行動),該網站的所有交易便是使用比特幣,美官方估計,這些交易價值約12億美元。

但Shasky也坦承:「現金可能還是洗錢的最棒媒介。」

比特幣介紹影片

想擁有比特幣只有2個途徑,用錢買或者自己挖,而自己生產比特幣的過程被稱為「挖礦」,照目前的價格來看,是名副其實的挖金礦。

挖礦者透過電腦下載挖礦軟體,尋找礦區,進行挖礦。(原理為通過電腦搜尋一個64位元的數位,通過反覆解密,為比特幣網路提供必須的數位組合,成功後就可獲得一些比特幣,周期約10分鐘一次,須與其它挖礦者競爭)

扣除電腦運作的電費和電腦配備以外,挖比特幣可說無本生意,因此吸引許多淘金客入駐,迄今已發展出專業的「挖礦機」。

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