10年內製成「靈藥」,港大揭開抗衰老延壽之謎

發表於 2012-12-21 15:00 | 來源:互聯網

衰老,也許比末日更可怕。港大醫學院最新研究發現,一種存在於紅葡萄表皮的物質「白藜蘆醇」,可以結合衰老中變異的人體蛋白質LAMIN A,活化長壽基因SIRT1,顯著延緩衰老症狀;更成功透過實驗證實,早老症老鼠的壽命因而延長三成,研究人員最終希望十年內可推出有效的抗衰老藥物,以延長人類壽命及預防退化性疾病如骨質疏鬆症。

10年內製成「靈藥」,港大揭開抗衰老延壽之謎

港大醫學院生物化學系副教授周中軍博士領導的研究,成功揭開人類衰老和抗衰老機制。研究人員透過老鼠實驗得知,早老症患者因為身體蛋白質Lamin A變異,令他們身體出現大量早老素,長壽基因SIRT1活性因而下降,導致幹細胞數目和活性下降,身體機能隨之逐漸衰老。而一般人類衰老過程中,亦因為年齡而增加早老素,其後的衰老過程就與早老症一樣。

紅葡萄表皮發現

在抗衰老方面,研究人員發現一種在紅葡萄表皮和紅酒的物質「白藜蘆醇」,有效抗衰老。「白藜蘆醇」可以結合人體內的Lamin A,令Lamin A具備能力刺激活性下降中SIRT1再次復活,增加幹細胞數量,從而介入和延緩衰老過程。此項突破性研究剛發表於最新一期國際權威學術期刊《細胞代謝》(Cell Metabolism)中。

研究人員分別用兩組各二十隻患上早老症的老鼠進行對照實驗,一組老鼠每周餵飲約一至兩毫克的「白藜蘆醇」液體,另一組則沒有。結果顯示,有飲用「白藜蘆醇」的老鼠存活五至七個月,比沒有飲用的老鼠平均長壽兩至三成,有使用「白藜蘆醇」老鼠的骨質密度亦增加了百分之七,體重更上升三成。

可防骨質疏鬆

周表示,現時已經在健康老鼠上進行同樣實驗,希望證實正常衰老情況下,「白藜蘆醇」都可以延長壽命。他們也與美國早老症協會合作,於全球招募一百名早老症病人,進行試藥研究,現時已經招募五十至六十名病人。

港大醫學院助理教授劉寶華表示,他們希望最終可以研發包括「白藜蘆醇」或類似人體蛋白質Lamin A的小分子藥物,可用作活化SIRT1,從而增長人口壽命和減少衰老導致的疾病,但由於「白藜蘆醇」已知會抑制一般細胞生長,製成藥物仍面對相當難度,周中軍仍希望可於十年內研發出新藥。

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