最可怕史前生物,海中恐龍「掠食者X」比暴龍兇猛11倍

發表於 2012-10-20 10:00 | 來源:互聯網

「掠食者X」,一隻被稱為史上最可怕海洋怪獸的海中恐龍,有著巨大利齒、強壯的四鰭和下顎,發動攻擊時能有如加裝渦輪引擎的加速度,攻擊力比暴龍還要兇猛11倍,稱霸1億5000萬年前的侏羅紀時代海洋世界。「掠食者X」是挪威奧斯陸大學赫魯姆博士率領的研究團隊,去年夏天在接近北極點的挪威斯瓦爾巴群島永凍層挖掘出土的上龍,挖出至少兩萬片骨骸化石。牠龐大的體型令人驚訝,據信體長至少50英尺(約15公尺),體重可能達45噸。

研究人員研判,牠平常靠著一對前鰭在海中巡游,一旦獵物進入攻擊範圍,便靠著後鰭立即加速,配合強而有力的下顎狙殺。研究人員測量「掠食者X」可能長達10英尺(約3公尺)的下顎後評估,牠的咬合力道高達每平方英寸3萬3000磅,是暴龍的11倍,輕易就能咬爛一輛四驅越野車。暴龍咬合力每平方英寸3000磅,現存鱷魚咬合力最高的是約2500磅。

最可怕史前生物,海中恐龍「掠食者X」比暴龍兇猛11倍

自從在2009 年被介紹讓世人認識後,「掠食者X 」(Predator X)就被譽為「最可怕的史前生物」。

牠是一隻巨大的、有著碩大頭顱的海洋爬行類動物。據說是牠可以長到15公尺長,咬合力量強過霸王龍(Tyrannosaurus)四倍!牠的出現,引發了許多人興奮的關注、拍攝紀錄片、甚至以牠為主角的B級電影。

現在,牠的化石被發現四年後,「掠食者X」終於獲得最終的科學上的說明和命名。反諷的是,解謎後卻反映出,先前媒體的吹捧似乎有些過了頭。

奧斯陸大學的一個團隊在2004與2012年間在北極的斯瓦爾巴特島( Svalbard)發現了兩個大約1億5000萬年前的「上龍」(Pliosaurs)化石(上龍是侏羅紀時代的海洋巨獸蛇頸龍的亞目)。牠是一種短頸、大顎的海洋爬蟲類生物。

2004之前在該島上唯一發現的蛇頸龍類化石,僅屬於尾椎部分。因此「上龍」的曝光被譽為是考古學上的「重大發現」。其中之一的化石標本被稱為「掠食者X 」,從此聲名大噪。另一個被稱為「怪物」的標本,則只享受了5分鐘的鎂光燈關注。

地質學家克努特森(Espen Knutsen)、派屈克德魯肯米勒(Patrick Druckenmiller) 與容恩胡倫(Jorn Hurum) 在《挪威地質期刊》裡將「掠食者X 」與「怪物」代表的新物種命名為「馮氏上龍」(Pliosaurus funkei),並承認兩具不完整的骨骸,都活靈活現地展示了這種「終極掠食者」的本色。

然而,不完整的化石骨骸讓判斷「馮氏上龍」體型的工作變得十分困難。地質學家只能透過計算其他上龍類動物的化石,來估算「馮氏上龍」的體型有多大。「掠食者X 」與「怪物」據說大約都有15公尺長。胡倫宣佈上述兩者是迄今發現的最大「上龍」。

克努特森和同事們估計樣本PMO 214.136的完整的頭蓋骨,大約在1.8公尺到2.4公尺之間。另一個樣本的頭蓋骨較小,大約在1.5公尺至兩公尺長。那仍然是非常驚人的尺寸,卻並未超過古生物學家之前發現的尺寸範圍。

根據脊椎骨的測量尺寸,克努特森和同事們估計「馮氏上龍」大約有10至12公尺長,讓牠躋身於現迄今發現的體型最大物種的行列之中。不過,沒有完整的骨骼,就難以瞭解這種新命名的物種,是否比克努特森和同事們所評估的結果更長或者更短。

然而,「掠食者X 」與「怪物」並非最高紀錄的保持者。「馮氏上龍」也並非所有海洋捕食者當中最大的,只能稱為最大的上龍之一。

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